蓝莓:小身材,大功效

2013年07月25日  贝太厨房

有一种小小的浆果,被联合国粮农组织列为人类五大健康食品之一,还被赞誉为“21世纪功能性保健浆果和水果中的皇后”,这种浆果就是小小的蓝莓,它身材虽小,功效却很大。

蓝莓又叫越橘,产季从每年五月到十月,在七月达最高峰。蓝莓的果实结在低矮的灌木上,一开始呈浅绿色,然后转为红紫色,最后成为蓝色或深紫色。成熟的蓝莓果实个头小小的、近乎球形,表面还披了一层白色果粉,就像一粒粒小珍珠。蓝莓的发现纯属偶然,人类觉得这种有紫红色果汁的小果子味道酸甜,且具有特殊的香气,便逐渐开始食用。

别看蓝莓的个头小,但它的果肉细腻,果味酸甜,而且在它小小的“身体”里蕴含着非常丰富的营养,具有很多杰出的功效。蓝莓中含有丰富的花青素,那可是纯天然的抗衰老营养补充剂,可以防止皮肤皱纹的提早生成,祛除色斑,美白肌肤;同时还具有活化视网膜功效,可以强化视力,防止眼球疲劳。蓝莓中还含有丰富的维生素C,有增强心脏功能、预防癌症和心脏病的功效,对一般的伤风感冒、咽喉疼痛以及腹泻也有一定改善作用。蓝莓的果胶含量也很高,能有效降低胆固醇,防止动脉粥样硬化,促进心血管健康。

在美国,蓝莓被称之为“神奇果”,美国教育部从2000年开始,就将蓝莓列为中小学生保护眼睛的营养配餐食品,并要求每人每周至少食用一杯蓝莓鲜果或其加工品。在日本,人们把蓝莓视为“聪明之果”,中、小学生已从昔日“每天一杯牛奶,提高一代人的素质”,转为“每天一袋蓝莓,聪明一代人的大脑”。

我国东北的长白山区有野生的蓝莓。相传李时珍年轻时患有眼疾,经常感到眼睛酸涩、看不清东西。后来,在采药时,途经鞑靼(现在的蒙古北部)偶然发现了野生蓝莓,尝过之后,发现了蓝莓的明目效果,从此,李时珍就经常食用蓝莓。他还告诉当地的鄂伦春人,称“此物润目,多食无妨……”同时,蓝莓也被记录在了 《本草纲目》中。

野生蓝莓的颗粒小,口感也更酸涩。我们在市场上买到的蓝莓基本上都是栽培的,个头更大,口味也更甜。吃蓝莓的时候,既不需要削皮,也不需要切,更不需要去核,蓝莓是一种非常容易入口的好水果,它们不仅对于健康很好,而且口感甚佳,清淡芳香,甜酸适口。除了直接吃,蓝莓也常常被用在果冻、果酱、冰激凌与派等甜点上,还可以加入玛芬中烘培,为这些美味添色增香。

新鲜蓝莓果实紧致、干性、饱满,表皮细滑,不带树叶和梗。大小并不是衡量蓝莓果实是否成熟的标志,但是颜色却是。成熟蓝莓的果子应该呈深紫色和蓝黑色之间。红色的蓝莓并没有成熟,但是可以用于菜肴中。

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